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LA IGLESIA CATÓLICA EN GRECIA   Y SU SITUACIÓN NO EXENTA DE DISCRIMINACIONES.

1.-Datos básicos.

2.-La Religión en general en Grecia.

3.- Entrevista al Presidente de la Conferencia Episcopal de Grecia.

4.-Algunas noticias del  viaje del Papa Francisco a Lesbos. Grecia.

5.- Cáritas Grecia.

MAPA DE GRECIA.

DATOS BÁSICOS.

 1.-1.-Características generales

Nombre oficial: República Helénica (Elliniki Dimokratia).

Extensión: 131.957 km².

Población (Censo 2011): 10,787,690 personas (población residente)

Capital: Atenas (incluido el municipio de El Pireo) concentra el 35,34% de la

población del país.

Ciudades principales: Salónica, 950.000 habitantes, Patras (en el Peloponeso)

300.000 habitantes, y Larissa (en Tesalia) y Heraclion (en Creta), ambas con

270.000 habitantes.

Idioma: Griego Moneda: Euro.

Forma de Estado: República parlamentaria.

Nº Residentes españoles: 1.634 (31/12/2016)

LA ANTIGUA CORINTO. REGIÒN DEL PELOPONESO. GRECIA CONTINENTAL.

1.2. Geografía.

Situada en el sureste de Europa, en la confluencia de tres continentes: Asia, África y Europa. Fronteriza con Albania (247 km), la Antigua República Yugoslava de Macedonia (246 km), Bulgaria (474 km) y Turquía (203 km). Tiene más de 2.000 islas y 15.021 km de costas; las montañas y el mar son los elementos dominantes del espacio griego. Es un país mediterráneo por excelencia. El territorio griego puede dividirse en tres regiones naturales: continental, peninsular e insular.

La última representa un 25% del área total. La continental constituye un sector muy montañoso: la cordillera del Pindo tiene alturas que exceden los 2.500 metros y en el macizo del Olimpo se halla la mayor altura de Grecia (2.917 m). La región peninsular al Sur está unida al continente por el istmo de Corinto y termina en Matapán, el punto más meridional del país. En el NE está la península Calcidica que se proyecta hacia el SE, sobre el mar Egeo. La región insular comprende las islas Jónicas, las de Tasos, Lemnos, Samotracia, Eubea, Cícladas, Mitilene,Quíos, Samos, Rodas y las Espóradas. Al S en el Mediterráneo, está Creta, la mayor de todas (8.331 Km²).

El principal río es el Aliákmon (297 km). En el NO Grecia comparte el lago Prespa con Albania y con la Antigua República Yugoslava de Macedonia.

ACRÓPOLIS DE ATENAS.

1.3. Indicadores sociales 

Densidad de población (hab. por km²) 86,4 Coeficiente GINI 34.7 Esperanza de vida 80,43 años (hombres 77,83, mujeres 83,24) Crecimiento de la población -0,01 % (2015 est.) IDH (Valor numérico/nº orden mundial) 0,853 / 29 Tasa natalidad 8.6 6‰ (2015 est.) Tasa de fertilidad 1,42 niños por mujer (2015 est.)Tasa mortalidad 11,09‰ (2015 est.) Índice de educación básica 97,7% Tasa de emigración 2,32 ‰ Índice de desempeño medioambiental 73,28 ( Cf. Fuentes: Hellenic Statistical Authority (EL.STAT): http://www.statistics.gr).

Desempleo, 23,5%, 24,0%. Paro hombres, 19,9%, 20,8%. Paro mujeres, 28,0%, 28,2%. Paro menores de 25, 46,7%, 50,1%. Paro hombres menores de 25 años …Riesgo de pobreza 2015 http://www.datosmacro.com/demografia/riesgo-pobreza/grecia Grecia Finalizó 2015 con una tasa de riesgo de pobreza del 21,4% .

2.-LA RELIGIÓN EN GENERAL EN GRECIA.

 La Iglesia Ortodoxa Griega es seguida aproximadamente entre el  95% y 98% de la población según fuentes del gobierno griego, aunque el eurobarómetro apunta que el número podría ocilar en el 81%.3

Aunque la Constitución de Grecia establece la libertad de culto han existido diferentes denuncias de discriminación en contra de minorías religiosas especialmente neopaganos, católicos, testigos de Jehová y protestantes, pues la religión oficial es la ortodoxa, única nación europea que mantiene la oficialidadde una religión.

El judaísmo e islamismo tienen la consideración de “religión legal”las otras religiones tanto cristianas como los nuevos movimientos religiosos no gozan de esta condición.

Aun así, los neopaganos griegos recibieron el estatus de religión legal en el 2006.Los católicos griegos se cuentan entre los 50.000 y los 200.000 según las diversas  fuentes.

Existen diversas iglesias protestantes, entre ellas algunas pentecostales, evangélicas, Asamblea de Dios y adventista. El número exacto se desconoce pero fuentes ortodoxas las calculan en aproximadamente 20.000 seguidores.

El número de musulmanes griegos (la mayoría de origen turco) se estima en aproximadamente 1% de la población.

Actualmente alrededor de 5,000 judíos habitan en el país, que se encuentran ubicados principalmente en Atenas, Tesalónica y algunas pequeñas ciudades. Cuentan con diez sinagogas en el país, y tienen escuela judía en Atenas, Tesalónica y Larissa.

El neopaganismo helénico es un movimiento reconstruccionista pagano que busca revivir las creencias religiosas precristianas de los antiguos griegos. Su principal organización es el Consejo Supremo de Griegos Gentiles que afirma tener alrededor de 40.000 afiliados, siendo por ende una de las religiones no cristianas más grandes del país.

Monseñor Nikolaos Foskolos

 3.-LA IGLESIA CATÓLICA EN GRECIA, ENTRE LUCES Y SOMBRAS, ENTREVISTA AL PRESIDENTE DE LA CONFERENCIA EPISCOPAL CATÓLICA GRIEGA.  30 AGOSTO 2009. (ZENIT.org).

La Iglesia católica en Grecia constituye una minoría religiosa que sigue su camino de esperanza dando testimonio de su fe, a pesar de las discriminaciones que sufre.

 Así lo señala el arzobispo de Atenas y presidente de la Conferencia Episcopal Católica Griega, Monseñor Nikolaos Foskolos, en la siguiente entrevista a ZENIT.

La falta de un ecumenismo a nivel oficial en el país y las relaciones estrechas entre la Iglesia ortodoxa y el Estado griego ocasionan una especie de “discriminación religiosa”.

IGLESIA CATÓLICA BIZANTINA EN GRECIA.

La Iglesia católica en Grecia cuenta con una presencia minoritaria que, además de una histórica comunidad de residentes especialmente en la isla, recoge una comunidad internacional cada vez mayor.  –¿Cómo se compone y dónde se concentra esta gran familia? 

–Monseñor Nikolaos Foskolos: Para entender mejor la situación de la Iglesia católica en Grecia, hay que tener en cuenta algunos datos estadísticos.

Los católicos griegos son unos 50.000 fieles, es decir, el 0,5% de la población, constituyendo por tanto una minoría religiosa, no étnica. Especialmente en las islas, los católicos conviven con los ortodoxos con los mismos nombres, los mismos apellidos y las mismas tradiciones y su contribución a la literatura es considerable.

La mayor parte de los católicos griegos se encuentra (desgraciadamente) en Atenas, en una ciudad de unos cuatro millones de habitantes.

Un número destacado se concentra en las islas Cícladas, especialmente en Siros (8.000) y Tinos (3.000), donde hay pueblos enteros católicos. Después en Corfú, Patras, Salónica, Giannitsa, Kavala, Volos y otras ciudades de la Grecia continental.

Una iglesia en Nauplia y otra en Aspra Spitia (en el Aluminium de Grèce) ofrecen un gran servicio a los turistas católicos que visitan frecuentemente Micenas y Epidauro (en el Peloponeso) y Delphi (en Beocia). La presencia de católicos griegos continúa en varias islas (Creta, Rodas, Kos, Naxos, Santorini, Samos, Quíos, Cefalonia, Zante, etcétera).

Casi todos los católicos griegos pertenecen al rito romano, unos 2.500 al rito bizantino, y hay algunos centenares de fieles de rito armenio.

 –Grecia, por su posición geográfica, es desde la antigüedad, lugar de encuentro entre civilizaciones. Recientemente, los flujos migratorios y el ingente número de refugiados han marcado profundamente la historia política y religiosa de esta tierra. ¿Qué nuevas comunidades ha visto la Iglesia católica llamar a sus puertas y con qué actividades pastorales responde a sus necesidades?

–Monseñor Nikolaos Foskolos: En las últimas décadas, ha aumentado continuamente la presencia de católicos procedentes de diversas partes del mundo que se han instalado definitivamente en Grecia. Su número hoy debe superar el de los católicos griegos. La mayoría son mujeres (muchas de ellas italianas) que se han casado con un griego al que conocieron cuando estudiaban o trabajaban en el extranjero. También el turismo ha favorecido muchos matrimonios mixtos.

Además de estos fieles, que con el paso del tiempo se incorporan a la Iglesia católica local, hay otro millar de católicos de “permanencia provisional” (desde algunos meses hasta un par de años) que son inmigrantes en busca de trabajo o de asilo político. En este caso tenemos: 

  • Los polacos, que hace algunos años llegaban a los 120.000 y ahora se considera que son 40.000
  • Los filipinos, cerca de 45.000, de los cuales 15.000 están en la zona de Atenas
  • Los iraquíes, de rito caldeo, cerca de 4.000, sobre todo en la zona de Atenas
  • Los albaneses están diseminados por todo el país y es difícil determinar su número
  • Los ucranianos, los rumanos y otros católicos de países de la exUnión Soviética
  • Otros católicos de Oriente Próximo y Oriente Medio, así como de varios países africanos.

De esta manera, el número total de católicos presentes en Grecia supera ampliamente las 250.000 almas. Las cifras exactas son imposibles porque muchos de estos fieles son “ilegales”.

Hay 6 obispos católicos (4 de rito romano, 1 de rito bizantino y 1 de rito armenio, que es al mismo tiempo Ordinario de los armenios en Irán, Armenia, Georgia, etcétera).

Hay 51 sacerdotes del clero secular y unos 35 sacerdotes religiosos.

Hay diversas comunidades religiosas (jesuitas, capuchinos, asuncionistas, lazaristas, franciscanos, dominicos, Hermanos maristas, Hermanos de las Escuelas Cristianas, carmelitas, dominicas, ursulinas, Hermanas de San José de la Aparición, Hermanas de la Caridad, misioneras de la Caridad de Madre Teresa, Hermanitas de Jesús, Hermanas de la Santa Cruz y Hermanas de Pammakaristos (éstas dos últimas comunidades son de derecho diocesano).

Desde el punto de vista pastoral, el problema principal es la dispersión. De ella se derivan todos los demás problemas que la Iglesia católica afronta en el día a día: matrimonios mixtos, reunión de los niños para la catequesis, iniciativas para adolescentes y jóvenes, la formación de la comunidad eclesial misma).

Esta diseminación, también en las ciudades, hace muy difícil el trabajo de los sacerdotes, de los religiosos y de las religiosas, especialmente si se considera que en las dos últimas décadas el problema de las nuevas vocaciones es muy preocupante, sobre todo para la vida religiosa.

–La distribución de pequeñas comunidades católicas en todo el territorio nacional, a pesar del gran compromiso y la admirable atención, hace entonces muy arduo el cuidado pastoral. ¿Cómo se afrontan esas dificultades? 

–Monseñor Nikolaos Foskolos: El número de sacerdotes y religiosos que prestan su servicio pastoral parece elevado respecto a la población de lengua griega, pero su edad es muy avanzada y, la diáspora dificulta la pastoral.

Sentimos la necesidad urgente de tener sacerdotes de los países de procedencia de los católicos extranjeros. Sus lenguas no son conocidas en Grecia (por ejemplo, el albanés, el polaco, el árabe, la lengua filipina, etcétera) y todavía nos resulta más difícil entender su mentalidad.

 Para mantener la fe de la primera generación de los que han llegado de fuera e integrar a la segunda en la vida de nuestra Iglesia local es indispensable la presencia de sacerdotes (y si es posible de religiosas) del país de origen.

 –Tras la visita de la delegación oficial ortodoxa a Roma en marzo del 2002 y la visita oficial del cardenal Walter Kasper, presidente del Consejo Pontificio para la Promoción de la Unidad de los Cristianos, en febrero de 2003, las relaciones entre la Iglesia Ortodoxa de Grecia y la Iglesia católica parecen tomar un nuevo impulso. ¿Qué pequeños brotes han aparecido en estos años?

 –Monseñor Nikolaos Foskolos: Los elementos que unen a la Iglesia católica y la Iglesia ortodoxa son muchos más que los que las separan. A pesar de ello, ¡el ecumenismo oficial en Grecia es inexistente! 

Después de la visita-peregrinación del Papa Juan Pablo II al Aerópago, el 4 de mayo de 2001, y el intercambio de visitas oficiales de la Delegación de la Iglesia de Grecia a Roma (en marzo de 2002), de la Delegación Romana a Atenas, encabezada por el cardenal Kasper (en febrero de 2003), y sobre todo la visita del arzobispo Christodulos a Roma (en diciembre de 2006), empezaron a vislumbrarse eventuales relaciones con la Iglesia católica local.

Pero el tiempo pasa y la situación no cambia. De hecho, en los últimos años se nota un fundamentalismo ortodoxo creciente por parte de algunos obispos, sacerdotes y monjes, seguidos por laicos “practicantes”.

Ciertamente, después de estas visitas “oficiales” no debemos esperar milagros inmediatos. Las dos Iglesias todavía no se conocen lo suficiente y la historia del pasado pesa sobre nuestras espaldas, especialmente la historia de la cuarta cruzada, de la que en 2004 se celebró el 800 aniversario.

Aunque no hay un ecumenismo oficial a nivel de Iglesia, existe, sin embargo, “el ecumenismo práctico”: celebraciones en nuestras iglesias, en lengua moderna (por tanto, comprensible para el pueblo), de bautismos, matrimonios, funerales y misas de difuntos, fiestas patronales, etcétera, con la participación de muchos hermanos ortodoxos, a causa de los matrimonios mixtos o de obligaciones sociales.

Así pueden ver la realidad de nuestra Iglesia y cambiar la actitud, a menudo hostil con la Iglesia católica, debida a los prejuicios adquiridos en la escuela desde su infancia. En ciertas islas (Siros, Tinos, Corfú) se nota un espíritu un poco diferente, dado que el porcentaje de presencia católica es más alto.

Consecuencia de los acontecimientos históricos del pasado, de la falta de un verdadero ecumenismo en Grecia y de las estrechas relaciones entre la Iglesia ortodoxa y el Estado griego (por ejemplo, la Iglesia ortodoxa, antes de dar el permiso para la celebración de un matrimonio “mixto”, es decir, entre un católico y una ortodoxa o viceversa, exige de los futuros esposos una acta notarial con la promesa de que los hijos serán bautizados ortodoxos) es la discriminación religiosa que, lamentablemente, aún persiste en nuestro país, a pesar de la pertenencia de Grecia a la Unión Europea.

CATEDRAL CATÓLICA DE SAN DIONISIO. ATENAS. GRECIA.

Así, por ejemplo, nuestra catedral de San Dionisio, caracterizada como monumento neoclásico de Atenas y en pleno centro de la ciudad, no ha sido iluminada externamente por el ministerio competente, el cual, para los Juegos Olímpicos del 2004, iluminó los demás edificios principales de la misma calle, que es la más céntrica de Atenas.

El ministerio de Cultura ha encontrado hasta ahora excusas para no contribuir a la restauración de la misma catedral tras los daños provocados por el terremoto del 1999 y no responde a mis repetidas cartas, mientras las iglesias ortodoxas dañadas por el terremoto han sido reparadas o están en vías de reparación a cargo del Estado. La catedral de San Dionisio se ha convertido en peligrosa, como edificio, y ¡qué pasaría si viniese otro terremoto!

En este entorno poco fácil han aparecido recientemente dos pequeños brotes de esperanza:

El Metropolita de Mesenia, monseñor Crisostomo, por iniciativa propia y a pesar de la oposición de los fundamentalistas, nos ha concedido el uso de una capilla en la ciudad de Kalamata, frente a su palacio episcopal, para la pastoral de los numerosos fieles nuestros residentes en aquella zona del Peloponeso, donde no hay ninguna iglesia católica.

Por otra parte, el pasado 10 de  mayo, en el ámbito del Año Paulino, celebramos las Vísperas en el Aerópago. Para la ocasión, el Vicario general del arzobispo ortodoxo de Atenas nos prestó el mismo icono de San Pablo venerado en la catedral ortodoxa, que fue colocado en el mismo lugar durante la peregrinación de Juan Pablo II el 4 de mayo de 2001.

Vivimos con esperanza. Nuestra Iglesia en Grecia, con la presencia de tantos hermanos en la fe, procedentes de diversas partes del mundo, continúa su camino dando testimonio de la fe católica, y convencida de que ha sido puesta por la Providencia como un puente entre Oriente y Occidente.

Estamos seguros de que el Señor de la Iglesia, a través de su Espíritu vivificante, encontrará la manera de crear el camino de la unidad entre sus creyentes a pesar de nuestras debilidades.

[Por Giovanni Patriarca, traducción del original en italiano por Patricia Navas]

REFUGIADOS LLEGANDO A LESBOS. GRECIA.

4.-ALGUNAS NOTICIAS DEL VIAJE DEL PAPA FRANCISCO  A LESBOS. GRECIA.

 Discurso del Papa durante su Visita al Campo de Refugiados de Mória

16/04/2016 – 06:01 am .- El Papa Francisco en un breve viaje este sábado 16 de abril a la isla griega de Lesbos, visitó poco después del mediodía, hora local, el Campo de Refugiados de Mória. El Pontífice llegó en un pequeño autobús acompañado por el Arzobispo de Atenas y de toda Grecia, Jerónimo, y por el Patriarca Ecuménico de Constantinopla, Bartolomé. A su llegada se dirigió en un breve discurso a refugiados y a todos los presentes  pidiendo generosidad y ofreciéndose a ayudar dentro de sus posibilidades al problema. Confesó a los periodistas que “hoy, de verdad, daban ganas de llorar”.

Papa Francisco al pueblo griego: Dios recompensará su generosidad con refugiados

16/04/2016 – 09:36 am .- En su mensaje a los ciudadanos y a la comunidad católica reunida en la isla de Lesbos, el Papa Francisco expresó su admiración y su gratitud al pueblo griego por acoger a miles de refugiados de Medio Oriente, a pesar de la dura crisis económica que atraviesa.

Papa Francisco y patriarcas ortodoxos: El mundo no puede ignorar crisis migratoria

16/04/2016 – 08:59 am .- Reunidos hoy en la isla griega de Lesbos, el Papa Francisco, el Patriarca Ecuménico de Constantinopla (Turquía), Bartolomé I, y el Arzobispo de Atenas y de toda Grecia, Jerónimo II, pidieron en una declaración conjunta el fin de la violencia en Medio Oriente y la atención mundial a la crisis migratoria que se ha desencadenado.

El Papa Francisco se lleva de Grecia a 12 refugiados sirios

16/04/2016 – 08:19 am .- En un “signo de acogida”, el Papa Francisco llevó de Grecia a Roma a 12 refugiados sirios en el vuelo papal de retorno tras su visita apostólica a la isla griega de Lesbos.

Papa Francisco a refugiados en Grecia: No están solos, no pierdan la esperanza

16/04/2016 – 07:33 am .- El Papa Francisco alentó hoy a los miles de refugiados en la isla griega de Lesbos a no perder la esperanza y les aseguró que “no están solos” en su sufrimiento.

El Papa Francisco, oración por los refugiados por los refugiados

16/04/2016 – 07:09 am .- Tras su encuentro con la población y la comunidad católica en el Puerto de Mitilene en Lesbos; el Papa Francisco, el Patriarca Ecuménico Bartolomé y el Arzobispo de Atenas y de Toda Grecia Jerónimo, rezaron cada uno una breve oración individual por las víctimas de las migraciones.

El Papa explica en Lesbos por qué este es el viaje más triste de su pontificado

16/04/2016 – 06:45 am .- “Este es un viaje marcado por la tristeza”, explicó el Papa Francisco a los periodistas a bordo del avión rumbo a la isla griega de Lesbos, que recibe diariamente a cientos de refugiados principalmente de Medio Oriente.

El Cardenal Tagle participa en una de las distribuciones de ayuda de Caritas a los refugiados

5.-CÁRITAS  GRECIA.CÁRITAS HELLAS.

Fundada en 1976 por la Jerarquía Católica de Grecia, la misión de Caritas Hellas es promover y salvaguardar la dignidad humana mediante servicios de apoyo social para migrantes y refugiados, hacer incidencia a nombre de los pobres y los necesitados, y brindar ayuda humanitaria cuando ocurren desastres naturales u otro tipo de emergencias.

La amplia gama de programas de Caritas Hellas incluye ofrecer servicios de nutrición y apoyo social a una población de refugiados e inmigrantes que aumenta rápidamente, jóvenes necesitados, ancianos y familias necesitadas. El servicio cotidiano incluye distribución de víveres, ropa, educación, orientación y apoyo psicológico para 300 personas, incluyendo a 80 niños. Además, Caritas Hellas también tiene un programa de visitas a prisión que ofrece apoyo ético y facilita vínculos con las familias.

En el extranjero, Caritas Hellas está activa en la investigación de temas humanitarios y ha tenido un papel clave en la ayuda de emergencia y el trabajo de rehabilitación durante y después de un desastre.

 En 2012, en respuesta al catastrófico terremoto de 7,0 grados de magnitud que golpeó Haití, Caritas Hellas proporcionó ayuda financiera enviando dinero a Caritas Internationalis como contribución para los programas de la Confederación para los damnificados en Haití.

CÁRITAS  GRECIA CON CÁRITAS EUROPA IMPLEMENTAN PROYECTO ELPIS.

En Grecia, durante las diferentes emergencias que han ocurrido hasta ahora, principalmente debido a terremotos e incendios, Caritas Hellas suministró víveres, ropa, tiendas de campaña, caravanas, agua, artículos de higiene personal, un camión de bomberos, herramientas para limpiar las áreas quemadas y apoyo psicosocial, etc. a los afectados. Finalmente, en respuesta a la crisis financiera mundial, en 2013 Caritas Hellas, en colaboración con Caritas Europa, implementó el proyecto “Elpis” para reducir el impacto de la crisis en los pobres y socialmente excluidos en Grecia. El objetivo del programa es ayudar a combatir la pobreza distribuyendo mensualmente ayuda alimentaria a 230 familias pobres y vulnerables.

La  sede oficial de Caritas Hellas se encuentra en Atenas y cuenta con el apoyo de 10 oficinas regionales de Caritas. Estas oficinas emplean a aproximadamente 8 personas en total y cuentan con casi 350 voluntarios, a quienes Caritas Hellas describe como “el alma de Caritas”. Sin su lealtad y compromiso, los programas descritos anteriormente dejarían de existir. La Junta de Caritas Hellas está integrada por representantes permanentes de las provincias eclesiásticas de Grecia: Atenas, Siros, Creta, Tesalónica, Corfú, Naxos-Tinos, el exarcado de Rodas, el exarcado Católico Armenio, y el exarcado de Católicos del rito bizantino (“Divina Providencia”).

Caritas Hellas es miembro de Caritas Europa y Caritas Internationalis y trabaja activamente con las 164 organizaciones católicas de la Confederación en todo el mundo para ser importantes instrumentos para la reducción de la pobreza y hacer campaña para lograr la justicia social.

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sanchoamigo.

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